10 domande sul millepiedi

Il millepiedi ha mille piedi?

Delle 10’000 specie di millepiedi presenti nel mondo 137 vivono in Svizzera. Nessuna specie ha mille piedi. Il massimo è costituito da 750 zampe.

Che aspetto ha un millepiedi?
I millepiedi fanno parte della famiglia degli artropodi invertebrati (Arthropoda), hanno due antenne sul capo e possono essere grigi, brunastri, neri o quasi bianchi.
Il movimento ondulato delle coppie di zampe rende il millepiedi inconfondibile.

Millepiedi

Che dimensioni raggiunge il millepiedi?
Il millepiedi più grande del mondo (Archispirostreptus gigas) può raggiungere una lunghezza di 30 centimetri. Tuttavia, la maggior parte delle specie è nettamente più piccola. I millepiedi esistono da più di 410 milioni di anni. L`esemplare più grande finora noto ha vissuto 310 milioni di anni fa. Era un predatore ed era lungo 2 metri. A quell`epoca i dinosauri non esistevano ancora. Essi vissero dai 230 ai 65 milioni di anni fa.

Un millepiedi nasce con tutti i suoi «piedi»?
Le femmine dei millepiedi depongono le uova in piccole caverne. Da queste uova escono larve (dopo alcuni giorni fino ad alcune settimane dopo), che hanno solo poche coppie di zampe. Spellandosi più volte contribuiscono alla formazione delle ulteriori parti del corpo e delle zampe.

Dove vive il millepiedi?
Il millepiedi ama l`umidità e l`oscurità. Vive per lo più nascosto sotto al fogliame o nel suolo. Su una superficie di terra di un metro cubo (l`equivalente di un cubo con uno spigolo della lunghezza di un metro) possono esserci fino a 1000 millepiedi.

Cosa mangia il millepiedi?
Come il lombrico il millepiedi si ciba volentieri di foglie e delle parti morte delle piante. In questo senso il millepiedi svolge un ruolo importante nella formazione di humus e in favore di un suolo sano.
Alcuni millepiedi vengono tuttavia considerati predatori e si nutrono principalmente di insetti.

Il millepiedi ha nemici
I millepiedi hanno spesso un guscio che li protegge. Alcune specie producono perfino sostanze chimiche, che tengono lontani i nemici. Un`altra tattica per difendersi è quella di avvolgersi su se stessi. Il millepiedi deve tuttavia stare in guardia da uccelli e rettili.

Che cosa fa il millepiedi tutto il giorno?
Il millepiedi è attivo soprattutto di notte. Oltre ad occuparsi costantemente dell`assunzione di cibo, il millepiedi dedica molte ore al giorno alla cura del corpo: in questo modo si protegge dai parassiti e da batteri indesiderati.

Il millepiedi è pericoloso per l`essere umano?
No, il millepiedi non morde e non punge. E`un organismo utile al giardino e per il concime e contribuisce al mantenimento di un suolo sano.

Fino a quanti anni vive un millepiedi?
Dipende dal tipo di millepiedi. Molti millepiedi locali vivono da 4 a 8 anni.

 


Informazioni interessanti sul millepiedi si trovano anche nella “Scheda informativa sul millepiedi“.


Informazioni su altri organismi del suolo:
https://www.bafu.admin.ch/bafu/de/home/themen/boden/dossiers/internationales-jahr-boden.html (in tedesco)
https://www.bafu.admin.ch/bafu/fr/home/themes/sol/dossiers/annee-internationale-sol.html (in francese)

 

Fonti:
https://www.bafu.admin.ch/dam/bafu/de/dokumente/boden/dossiers/faktenblatt_tausendfuesser.pdf (in tedesco)
https://www.kindernetz.de/wissen/tierlexikon/steckbrief-tausendfuesser-100.html (in tedesco)
https://www.geo.de/geolino/tierlexikon/848-rtkl-tierlexikon-tausendfuesser (in tedesco)
http://www.diplopoda.de/html/wissenswertes.php (in tedesco)
José Domingo Gilgado (Conservation Biology, University of Basel) unibas.ch

Fonti Immagini:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Doppelf%C3%BCsser.JPG